Categorías
Tipos de orquídeas

Ophrys

El género de orquídeas Ophrys se compone de unas 140 especies de orquídeas terrestres herbáceas que mueren cada año y vuelven a nacer al año siguiente de un tubérculo subterráneo redondeado. Seguramente sea la orquídea europea más conocida. Crecen en Europa, norte de África, y este medio.

Se conocen con el nombre común de orquídea abeja, araña o espejo porque tienen sofisticados sistemas para asegurarse la polinización. Muchas especies poseen un labelo con bordes pilosos y oscuros que imitan el cuerpo de una abeja hembra, además de la exudación de feromonas que se parecen a las que producen las hembras para atraer a las abejas macho y que las polinicen.

ophrys apifera
Ophrys apifera.

Una curiosidad de estas orquídeas es que florecen dos semanas antes de que aparezcan las hembras de abeja, por lo que se piensa que a parte de para polinizarlas también podría servir para que los machos practiquen.

Se ha visto que cuando un macho pseudocopula con la flor no vuelve a esa flor, ni posiblemente a ninguna de su especie. Por lo que tienen una tasa de polinización muy baja y dependen completamente de su especie de polinizador. Cada especie de Ophrys tiene asociada un polinizador único.

Hábitat natural:

Crecen en terrenos arenosos, con preferencias en muchos casos por suelos calcáreos. Necesita suelos bien drenados y con aporte de materia orgánica como humus.

Es común verlas en pastizales o zonas de bosque abierto donde crece entre otras muchas plantas herbáceas, que le ayudan a generar un microambiente húmedo, totalmente necesaria sobretodo en su época de crecimiento (primavera). En verano experimenta un periodo de sequía muy intenso, en el cual su tubérculo se mantiene en reposo.

La mayoría de especies precisan sombra parcial o filtrada.

ophrys insectifera
Ophrys insectifera.

Biología:

Durante el verano, no tienen ninguna parte aérea visible, solo poseen unos tubérculos bulbosos subterráneos, que sirven como reserva de alimento. A finales de verano/otoño desarrollan una roseta de hojas, al mismo tiempo que empieza a crecerles un tubérculo nuevo que del que brota la planta la primavera siguiente; el viejo tubérculo muere. La siguiente primavera del tubérculo nuevo florece, mientras que las hojas marchitan.

La mayoría de las orquídeas Ophrys establecen relaciones con hongos simbióticos.

Amenazas de las Ophrys:

  • El atractivo de sus flores ha hecho que muchas especies del género sean raras en la actualidad debido a la recolección abusiva. Solo se deben comprar Ophrys de cultivos artificiales.
  • Las actividades agrícolas, también son la causa de su desaparición, especialmente en los herbazales provocando la degeneración de los antiguos prados.
  • Algunas especies se han utilizado tradicionalmente para la preparación de de un jarabe vigorizante el salep, originario de Turquía e Irán.

Todas las especies de Ophrys están protegidas bajo el CITES II y no deben ser removidas o perturbadas en su hábitat.

Las especies más representativas de este género son: Ophrys apifera, Ophrys lutea, Ophrys speculum.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *