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Cuidado de las orquídeas

¿Mejor sustrato para orquídeas?

Las orquídeas son plantas muy especiales, y como tal, su sustrato o lo que sería la tierra para otras plantas también es algo distinto al que estamos acostumbrados. Vais a ver vosotros mismos cual es mejor para vuestra orquídea en concreto.

El sustrato para orquídeas (también conocida como tierra para orquídeas) que elijamos depende mucho de la especie de la que se trate. Los requerimientos que tenga en cuanto a humedad por ejemplo, o nuestro clima, si es un clima muy cálido el agua evaporará más rápido. Saber todas estas características de nuestro clima y qué orquídea tenemos podemos aprovecharlo para crear un sustrato perfecto para la planta y para nuestra comodidad (para no estar regando constantemente por ejemplo).

Por lo que la mayoría de sustratos que hagamos van a ser una mezcla de distintos componentes para adecuarlo lo máximo posible. Están los componentes que son para la aireación de las raíces, otros para la retención de humedad…

Mejores sustratos para orquídeas:

Voy a enumerar los componentes de los sustratos más utilizados en el cultivo de las orquídeas y las características de cada uno, para que veáis cual os va mejor en cada caso, clasificados por su función:

Componentes para la aireación:

Corteza de pino

Bueno pues como su nombre indica, es tal cual la corteza de pino cortada en fragmentos pequeños y procesada (esterilizada)… La podemos encontrar en distintas granulometrías (tamaños), y es de los medios mas utilizados (para las orquídeas epífitas sobretodo).

La ventaja fundamental que tiene, es que permite una aireación excelente, evita la compactación del sustrato haciendo que las raíces de nuestra orquídea se ventilen a la perfección. Retienen poca agua por lo que también evitan la pudrición de las raíces y nos permite controlar mejor la humedad del sustrato. Adaptaremos su tamaño al requerimiento de la orquídea. El de tamaño normal es perfecto para Phalaenopsis, es el que más ventilación y menor retención de agua tiene, conforme el tamaño se vaya haciendo más pequeño retendrá más agua y permitirá menor ventilación de las raíces.

El único inconveniente que tiene, es que al tratarse de un sustrato orgánico se descompone con el paso del tiempo y la humedad. Por lo que tendremos que cambiarlo cuando veamos que está degradándose, para evitar la acidificación del sustrato, y su compactación.

En conclusión es un sustrato perfecto, y rara es la orquídea que no lleva corteza de pino. Se suele mezclar con otro sustrato que retenga humedad como musgo Sphagnum, pero también se utiliza corteza de pino al 100%.

sustrato para orquídeas corteza de pino

Arcilla expandida o leca

Estas bolitas de arcilla expandidas, comercializadas como leca, arlita o hydroton, son un sustrato muy popular en los cultivos de orquídeas hidropónicos. Se forman por el horneado de la arcilla a altas temperaturas, que le dan esta apariencia de bolas de arcilla.

Deben ser específicas para las orquídeas, para que no liberen químicos. Las ventajas de usar este medio es que al ser tan poroso permite una muy buena aireación del sustrato, pero de la misma manera retienen agua, aunque en poca cantidad. Permite tener un control sobre la humedad del sustrato, como la corteza de pino.

Al ser un medio inorgánico tiene una ventaja fundamental, no se descompone, se puede utilizar indefinidamente y evitamos que microorganismos estén por el sustrato comiéndoselo. También es un poco más pesado que otros medios, por lo que la maceta es más difícil que se vuelque.

Un inconveniente es que como no se descompone no aporta nada de materia orgánica a la planta, por lo que necesita un abonado extra. Aunque con medios orgánicos también se debe abonar, así que tampoco es un gran problema.

Arcilla expandida, leca orquídeas

Pomina o pómice

La piedra pómez es una piedra volcánica muy porosa, con propiedades muy parecidas a la arcilla expandida. Proporciona muy buena ventilación y es inorgánica solo tiene una particularidad, y es su alcalinidad.

La mayoría de orquídeas necesitan un pH ácido en su sustrato, por lo que este tipo de material no es recomendable para todas las especies. Pero por ejemplo muchas especies de Paphiopedilum, Phragmipdium y a las orquídeas terrestres en general les va genial porque necesitan un sustrato alcalino.

piedra pomez, pomina, pomice orquídeas

Carbón vegetal

Este carbón se obtiene de la combustión de madera a altas temperaturas. Es un componente muy poroso, que a la vez retiene siempre una ligera humedad. Es muy popular entre los aficionados por sus grandes cualidades.

Resulta que es un excelente fungicida, y previene de la aparición de hongos, y actúa como desinfectante del agua y del sustrato, por lo que viene bien adicionar una pequeña cantidad en nuestro sustrato. Además se descompone muy lentamente y se puede mantener en buen estado durante un tiempo razonable.

Importante: El carbón vegetal que venden para barbacoas contiene sustancias químicas, para que prenda mejor por lo que se debe usar uno que no esté modificado.

carbón vegetal orquídeas

Perlita

La perlita es un cristal que se forma naturalmente, es muy común su uso en otras plantas de interior. Se expande con el calor y tiene ambas funciones la de proporcionar aireación a las raíces y humedad a la vez, se expanden y son capaces de retener bastante agua. Mezclada con el sustrato se utiliza para airear la mezcla y darle ligereza.

La ventaja que tiene es que no altera el pH del sustrato, inorgánico también, no se descompone.

perlita para orquídeas

Componentes para la retención de agua:

Musgo Sphagnum

 Hay muchas especies de musgo que se pueden usar para el cultivo, pero el más habitual es el sphagnum o peat moss. Se caracteriza por su alta capacidad de retención del agua, y es sin duda uno de los substratos para orquídeas más utilizados.

A la hora de utilizarlo en el cultivo hay que llevar cuidado por la gran cantidad de humedad que acumula, y los problemas que pueden derivar de este exceso. Por lo que aconsejo utilizarlo, pero mezclándolo con sustratos que ventilen bien y no en mucha proporción. Sobretodo para los más novatos, ya que es difícil controlar el ciclo humedad/ sequedad.

Hay dos formas de encontrarlo seco, que es la más común y vivo. Es difícil encontrarlo vivo en viveros convencionales, y también mantenerlo vivo en el sustrato con los abonos. Por lo que la mejor opción es shagnum seco. Un punto a su favor es que contiene fitohormonas que incentivan el crecimiento y desarrollo de las plantas como auxinas o citoquininas.

Importante: Hay gente que utiliza musgo sacado de la naturaleza. Esto es totalmente desaconsejable porque al no estar esterilizado puede causar problemas de plagas. Y además muchas especies de musgo están protegidas, conservemos nuestro entorno.

musgo sphagnum orquídeas

Vermiculita

Es un mineral que proviene de las micas.  Mantiene la humedad, la aireación  y la esponjosidad impidiendo su compactación excesiva. Es capaz de retener agua hasta 4 veces su peso, y contiene calcio, potasio, magnesio y amonio por lo que es buena opción para nuestras orquídeas.

Aunque debemos tener cuidado y utilizar bien las proporciones, por toda el agua que retiene. No queremos tener problemas con la pudrición de las raíces. Y se debe sustituir cada año, dos años para evitar las acumulaciones de sales y la acidificación excesiva del medio.

vermiculita orquídeas

Fibra de coco

La fibra de coco se extrae de las vainas que rodean los cocos. Es un material que se puede utilizar como trozos pequeños o en fibra, que es la forma más fácil de encontrar.

Al igual que el musgo retiene mucha cantidad de agua y se debe utilizar en proporciones adecuadas para evitar la pudrición de las raíces. Una desventaja es que tiene sal (por donde se cultivan). Para evitar los problemas de la excesiva salinidad, se puede lavar abundantemente con agua antes de utilizarlo. Viene muy bien para recubrir macetas de cesta, o colgantes.

fibra de coco orquídeas

Turba

La turba se forma por la descomposición de los musgos sphagnum… En las turberas. En el cultivo de las orquídeas se utilizan tanto la turba rubia como la turba negra, aunque la rubia es más popular porque tiene un pH más ácido (3-4). Aunque ambas son ácidas. Retienen bastante agua y se utilizan sobretodo en el cultivo de las orquídeas terrestres, porque son muy ricas en materia orgánica, y pueden quemar las raíces de las orquídeas epífitas.

turba orquídea

Sustratos para orquídeas epífitas:

El sustrato para mis Phalaenopsis que utilizo es:

  • 75% Corteza de pino (granulometría normal).
  • 25% Musgo sphagnum.
  • Un puñado de carbón vegetal.

El sustrato para Cattleyas que yo utilizo es:

  • 50% Corteza de pino (granulometría normal).
  • 25% Musgo sphagnum.
  • 25% Pomina.
  • Un puñado de carbón vegetal.

Sustrato para Epidendrum:

  • 75% Corteza de pino (granulometría pequeña-normal).
  • 25% Turba.

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